Chandler はじめてのチャンドラー ① 上陸篇

pitts tosi

「Chandler」「チャンドラー」「アクロバット」

Sky Sportsの記事でアクロバットをやりに行く!1993年8月25日

great lakes 0903

飛行機の雑誌の記事にアクロバットが載っていました。
もちろんアメリカに行けばそんなのどこでもできるんですが、当時はネットもない、WIN95も出てない。
情報がどこにもありませんでした。

そんなときこの記事を書いた人と、それをOKした出版社に感謝します。
じっさいこの記事を見てアクロバットをやりに行った人はほとんどいないでしょう。
すくなくともおじさんは現地に住んでる日本人以外は見ませんでした。

場所はアリゾナ州のChandler (チャンドラー) というところです。

さっちゃん
知ってる!ウルトラマンに出てきた怪獣でしょ!
ひげおじさん
おったな!

北海道

当時おじさんは北海道に住んでいたので移動が大変でした。
北海道の真ん中へんの帯広市のもうすこし南の海に近いほう。
豊頃 (とよころ) というところにいました。

トヨコロ

アイヌ語で、「無人の町」と「フキの多いところ」という2つの説がありました。
あまりにも意味がちがいすぎますね。
たしかに人口は少なく、フキの多いところではありましたが。

アイヌ語がわかるかた、いらっしゃったら教えてください。

日本でいちばん面積が大きい町で、当時は人口5000人でしたが、さいきん調べたら3500人になっていました。

チャンドラーへの行きかた

豊頃→千歳空港→成田→ロサンゼルス→フェニックス

列車での移動が長くて大変。
北海道は道内といってもとても面積が大きいので何時間もかかります。

夜行列車を予約

寝台を予約したけど1両に自分ともう1人しかいませんでした。
ガラガラなのに、隣の席!

こんなに空いてるのになぜ隣の席?
しかもいちばん端から埋めたのではなく、端でもなく真ん中でもない中途半端なところに、知らない人と2人きり。

もちろん空いてるところに移動しました。

8月26日。成田。出国スタンプ

LAX 19930826

8月26日。ロサンゼルス。入国スタンプ

フェニックス空港

A-mountain 0830

着いたら迎えが来ると聞いていたけど、どこに来るのかわかりませんでした。
どこで待っていたらいいんだろう?

すくなくともバゲッジクレームのところなんかにははいってこられないんだから、出たところだろうな。
出る人も大勢。
迎えも大勢。

Chandlerと書いた紙を持った男の人を発見しました!

ジェフ

その人はJeff Shawといいました。

あとで知ったのですが飛行学校の主任教官でした!
そんな「偉い」人がお出迎えとは!

アリゾナスタイル

arizona style

日本の8月に出ました。
北海道はピークのときはそれでも35℃まで上がります。
でも、お盆をすぎるとあっという間に涼しくなり、夜は寒いくらいです。

こちらは天下のアリゾナ!
テレビでしか見たことないサボテンがほんとに当たりまえのように生えています。
最高気温は40℃近い!

Cactus

なので男の人もみんな短パンにサンダルです。
長いGパンをはいている人など1人もいません。

おじさんはそんなことは知らず、現地で短パンを調達しました。
それからは日本に帰っても、Gパンの膝に穴が空くとハサミで切って短パンにしてはくようになりました。

ただしアリゾナは乾燥しているので日本のような蒸し暑さはありません。
日陰にはいるとさほど暑さを感じません。

Chandler Municipal Airport

chandler entrance

飛行場にやってきました!

chandler aviation inc

カートとジェフ

さいしょの教官はCurt Langenhorst (カート・ランゲンホースト) 。
思いきりドイツ系で図体もでかくて、名前も007に出てくる悪役のボスみたいな名前です。

おじさんの2倍くらいはあるでしょうか?
というくらい威圧感がありました。

chandler air service

A-Mountain (エー・マウンテン) 

A-mountain 0830

「A」の文字が書かれているので地元では「A-Mountain」と呼ばれています。

これはArizona State University (アリゾナ州立大学) のイニシャルを表しています。
アリゾナ州立大学の一部がこの山にかかっているので、山にイニシャルを書いています。
しかも鉄筋コンクリートで形作られていて、金色に塗られています。

フェニックス空港に降りるとき上空からも「A」の文字がはっきり見えます。

arizona university

アリゾナ州立大学

Tempe Butte (テンピー・ビュート) 

Tempeはギリシャにある峡谷の名前です。
それに似ているから?開拓者はこの名前をつけました。

butteは西部劇でよく見る上が平らで柱上の丘を指しますが、転じて「小さな丘」をこう呼ぶようになりました。

これが正式名称ですが、一般的には「A-Mountain」と呼ばれています。

色を塗り替えられる!

大学対抗のフットボールの試合がはじまるまえには、ほかの大学の学生が夜にこっそりやってきて「A」の文字をほかの色に塗り替えます!

いっぽうアリゾナ州立大学の学生も見張りを立ててそれを阻止します。

これが伝統行事になっています😄

さっちゃん
ペンキがたくさん要りそうね!
ひげおじさん
鉢合わせして相手にペンキをかけることもあるんじゃろな!

Chandler はじめてのチャンドラー ② Great Lakesにつづく

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